David Silva, Bagian Utama Manchester City, Sekarang Lebih Berharga daripada Sebelumnya

Silva, baik secara pribadi maupun di tempat umum, adalah jiwa yang tenang. Dia tidak mengadili pusat perhatian – dia hanya menyetujui satu kesempatan wawancara reguler setahun, obrolan singkat untuk mempromosikan pariwisata di Kepulauan Canary, tempat dia dibesarkan, di mana dia melakukan yang terbaik untuk tidak mengatakan apa-apa – atau terutama menikmati menjadi pusat perhatian.

Dengan ibu Foden, Claire, dia sangat efusif. Dia mengatakan padanya betapa senangnya berlatih bersama putra remajanya, dan antusias pada prospek betapa bagusnya pemain yang dia pikir bisa menjadi Foden.

Kurang dari setahun setelah Foden melakukan debutnya untuk City, Silva mengatakan dia sudah yakin bahwa pemain berusia 18 tahun itu memiliki potensi untuk terus menjadi salah satu pemain terbaik di dunia. Satu-satunya harapannya, katanya, adalah bahwa dia mungkin meminta putranya untuk “menunggu beberapa tahun” sebelum berkembang. “Hanya untuk memberiku kesempatan,” katanya.

Ada kualitas abadi untuk Silva. Dia berusia 33 tahun minggu depan, tetapi masih tampak seperti pemainnya ketika dia pertama kali tiba di Manchester hampir sembilan tahun yang lalu. Dia tidak kurang tajam, tidak kurang bersemangat, tidak kurang fasih: “selalu bergerak,” seperti yang pernah dikatakan rekan setimnya di Spanyol, Javi Martinez. Dia masih memakai kecemerlangannya dengan ringan. Dia masih melihat tidak perlu menikmati ornamen atau kesombongan. Nya adalah jenius untuk hal-hal sederhana, dilakukan untuk kesempurnaan.

Bagi pelatihnya, Pep Guardiola, Silva adalah “sukacita” untuk bekerja dengannya; kepada rekan-rekan setimnya, seperti yang dikatakan Kyle Walker, dia adalah “contoh.” Dia telah menjadi tokoh sentral di City sejak dia tiba pada 2010, tetapi jika apa pun dia bahkan lebih integral sekarang, ditugasi merajut bersama semua kompleks pola operan yang dilalui Guardiola ke pemainnya.

Tidaklah mengherankan bahwa itu dalam ketidakhadirannya – serta Fernandinho, yang lain dari stager tua City – karena cedera kaki bahwa City kalah dari Crystal Palace dan Leicester City, menawarkan Liverpool siang hari di puncak Liga Premier, dan mengubah pertemuan kedua tim di Stadion Etihad pada hari Kamis menjadi pertandingan yang harus dimenangkan Silva dan rekan satu timnya. “Jika kita kehilangan poin, ini sudah berakhir, hampir mustahil,” kata Guardiola minggu ini.

Bahkan City, dengan semua sumber dayanya, tidak memiliki sesuatu tanpa kehadiran Silva. “Dia adalah salah satu pemain paling luar biasa di dunia dalam bermain di kantong,” kata Guardiola tentang playmakernya awal musim ini. “Dia mungkin yang terkuat di dunia dalam ruang itu. Kami mencoba untuk menyerang ruang-ruang itu: ia adalah ahli dalam hal itu. Hanya sedikit pemain yang bisa melakukannya. ”

Bakat Silva bukan satu-satunya sumber pengaruhnya: sekitar waktu yang sama ketika dia menyapa ibu Foden, Silva memberi masing-masing teman satu timnya konsol Nintendo Switch yang dipersonalisasi, yang ditulis dengan inisial mereka, dan dua permainan. Silva sendiri bukan seorang gamer, tetapi dia tahu banyak dari pemain yang lebih muda; dia merasakan kesempatan untuk bermain bersama dan melawan satu sama lain dapat membantu ikatan tim dalam perjalanan jauh.

Gerakan itu tidak diiklankan atau diumumkan kepada tim: hadiah datang sebagai kejutan. Silva berhasil ketika ia memainkan umpan: dengan kehalusan dan kebijaksanaan, bukan untuk kepentingannya sendiri tetapi untuk tujuan yang lebih besar.

Itulah ciri-ciri yang menjadi dasar kariernya, yang membawanya ke gelar Piala Dunia, dua Kejuaraan Eropa, dan tiga gelar Liga Premier. Tetapi mereka adalah karakteristik juga, yang dapat menghentikannya dari menerima pengakuan individu yang mungkin layak.

Roberto Mancini, salah satu pendahulu Guardiola di City dan manajer yang membawa Silva ke Inggris dari Valencia pada 2010, selalu menganggap playmakernya setara dengan Xavi dan Andrés Iniesta. “Jika dia pergi ke Barcelona” pada 2008, Mancini berkata, “semua orang akan mengatakan dia adalah salah satu pemain terbaik di dunia.”

Silva jarang – jika pernah – disebutkan dalam percakapan itu, bahkan dalam pengiriman. Memang, luar biasa, dalam sembilan tahun di Inggris ia hanya memiliki satu kali – pada September 2011 – berhasil terpilih sebagai pemain Liga Premier bulan ini. Dia telah memenangkan penghargaan itu sesering tokoh-tokoh penting seperti Nikica Jelavic, Adam Le Fondre dan Connor Wickham. Dia, tentu saja, tidak pernah terpilih sebagai pemain terbaik tahun ini.

Namun ada kasus yang harus dibuat bahwa Silva menempati peringkat tidak hanya di antara pemain terbaik dari generasi Liga Premier ini, tetapi di antara impor terbesar yang pernah ada ke dalam sepak bola Inggris.

Benar, dia tidak bisa menandingi efek transformatif yang dimiliki Eric Cantona pada permainan ketika dia tiba – pertama di Leeds United, pada 1992, dan kemudian di Manchester United – dan benar, dia tidak sering mencetak gol atau bermain eksplosif seperti pemain-pemain seperti Thierry Henry atau Didier Drogba.

Dia mungkin tidak didekorasi seperti Peter Schmeichel – yang meraih lima gelar Liga Premier di Manchester United – atau menghasilkan momen menakjubkan sebanyak Dennis Bergkamp. Tidak seperti Cristiano Ronaldo, dia belum memimpin timnya ke mahkota Liga Champions, atau terus mencetak gol lebih banyak dalam kompetisi itu daripada siapa pun.
Newsletter Marc Stein

Marc Stein sudah meliput Jordan. Dia melindungi Kobe. Dan LeBron vs. Warriors. Pergi di belakang tirai N.B.A. dengan pakar terkemuka liga.

Namun, ada cara lain untuk mengukur kebesaran. Tidak peduli bahwa Silva telah memenangkan lebih banyak gelar Liga Premier daripada Henry, dan sebanyak Ronaldo dan Patrick Vieira.

Jauh lebih penting adalah kenyataan bahwa, selama dekade terakhir, tidak ada yang menciptakan lebih banyak gol di Liga Premier daripada pembalap Spanyol yang elf; hanya dua pemain asing – Bergkamp dan Cesc Fàbregas – yang memiliki lebih banyak assist dalam sejarah Inggris.

Tidak masalah bahwa ia telah bertahan lebih lama dalam keributan sepakbola Inggris daripada hampir semua kandidat saingannya (hanya Vieira yang tetap di depannya, untuk saat ini). Jauh lebih penting adalah bahwa ia telah melakukannya meskipun diputuskan, di beberapa tempat, terlalu ringan untuk keributan ketika ia pertama kali tiba. Silva telah – tidak unik, tetapi lebih dari kebanyakan – mengubah cara Liga Premier memandang dirinya sendiri; dia telah memainkan peran dalam mengakhiri tirani dari kelompok besar ini. Dia tidak hanya membantu mendefinisikan dan memperbaiki gaya bermain yang sekarang identik dengan City, tetapi membuktikan bahwa pemain kecil dan teknis dapat berkembang di Inggris.

“Anda dapat melihat kualitasnya dari berapa lama dia bertahan di Liga Premier,” kata Guardiola. “Jika Anda selamat, itu karena Anda adalah pemain yang lebih baik. Ketika dia bergerak, itu pintar, lebih cerdas. Ketika Anda melihat hal-hal seperti yang dia lakukan, itu karena Anda lebih cerdas daripada yang lain. ”

Bahwa ia begitu mudah diabaikan – ketika Alan Shearer menominasikan seorang pemain untuk memasuki panteon tahun lalu, ia pergi untuk rekan setim Silva, Sergio Agüero – sebagian karena orangnya Silva adalah: pemalu, pribadi, tidak diberikan kepada pernyataan publik yang besar tentang dirinya jenius.

Tapi itu juga karena pemainnya. Silva tidak berpura-pura menjadi solois; dia tidak bermain ke galeri atau untuk acara pribadinya. Dia tidak terlalu cepat atau sangat kuat atau produktif tanpa ampun.

Dia, sebaliknya, adalah perwujudan pepatah Guardiola tua itu: Dia mengambil bola; dia mengoper bola. Semakin baik dia bermain, semakin cerah orang lain. Sangat mudah untuk melupakannya, seorang pemain yang tidak mencari apa pun selain menjadi bagian dari kolektif, tetapi ia selalu berada di jantungnya.

Sulit dikatakan, tetapi dia perlahan-lahan turun dari puncak yang telah didudukinya selama hampir satu dekade. Bahkan dia berpikir dia hanya memiliki beberapa tahun lagi sebelum dia diganti. Dia mungkin benar: Foden mungkin menjadi salah satu yang terbaik di dunia. Silva, bagaimanapun, akan membuktikan tindakan yang sulit untuk diikuti.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *